Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

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La maladie d’Alzheimer est une maladie neurologique évolutive qui, au fil du temps, entraîne l’incapacité du cerveau à fonctionner correctement. Les principaux symptômes sont la perte de mémoire et la confusion. La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant et généralement observée chez les personnes âgées. Il n’y a pas de remède, mais les symptômes peuvent être gérés par l’utilisation de stratégies comportementales et de médicaments. Pour en savoir plus sur cette maladie, nous vous invitons à lire cet article jusqu’à la fin.

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1. Quels sont les symptômes de la maladie d’Alzheimer ?

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer comprennent des problèmes de mémoire, de communication, de compréhension et de jugement. Les changements de personnalité peuvent également commencer à se développer. À chaque fois que la maladie progresse, la capacité de fonctionner mentalement, socialement et physiquement continue de décliner.

Bien que la progression de la maladie puisse varier en fonction de la personne, elle suit généralement un schéma similaire qui peut être classé en trois étapes différentes :

Le stade précoce: aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer, il peut être plus difficile d’apprendre de nouvelles informations ; de trouver le bon mot pour décrire quelque chose. Il est aussi difficile de se souvenir de ce qui vient de se produire (troubles de la mémoire à court terme) ; ou de planifier et d’organiser une activité qui nécessite un fonctionnement exécutif.

Le stade intermédiaire: aux stades intermédiaires de la maladie d’Alzheimer, la capacité de penser clairement devient plus difficile. Les souvenirs à long terme s’estompent souvent et il peut y avoir une baisse des capacités visuelles et spatiales (ce qui peut entraîner l’errance ou la perte de personnes). Les changements émotionnels et comportementaux, tels que l’anxiété et l’agitation, sont courants au stade intermédiaire ; ils peuvent être difficiles à gérer pour les personnes atteintes de démence et leurs proches.

Le stade tardif: Aux derniers stades de la maladie, le fonctionnement physique diminue considérablement, ce qui rend difficiles les tâches comme marcher, s’habiller et manger. Finalement, la personne atteinte d’Alzheimer à un stade avancé dépend complètement des soignants pour répondre à ses besoins fondamentaux.

2. Les causes de la maladie d’Alzheimer 

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Il y a des changements caractéristiques au cerveau qui sont observés avec la maladie d’Alzheimer, mais la cause de ces changements n’est pas entièrement déterminée. Elle est probablement due à une combinaison de facteurs de risque génétiques, de style de vie et environnementaux.

La maladie d’Alzheimer ne fait pas partie du vieillissement normal ; cependant, à mesure que vous vieillissez, la probabilité de développer la maladie d’Alzheimer augmente. Bien que beaucoup de gens pensent que la maladie ne touche que les personnes âgées, il existe en fait deux types de maladie d’Alzheimer. Il y a la maladie d’Alzheimer à début tardif (également appelée typique) , qui affecte les personnes de plus de 65 ans ; et la maladie d’Alzheimer à début précoce , qui est défini par des symptômes qui commencent avant 65 ans.

Il y a un risque accru de développer cette maladie si vous avez des proches atteints de la maladie. Des gènes spécifiques ont été identifiés qui peuvent augmenter le risque de la maladie.

Les maladies cardiovasculaires et le fait de subir un traumatisme crânien sont liés à des risques accrus. Les facteurs de risque liés au mode de vie peuvent être réduits par l’exercice, une alimentation saine, en évitant le tabac et en limitant la consommation d’alcool. De mauvaises habitudes de sommeil ou une apnée du sommeil peuvent également augmenter votre risque.

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3. Diagnostic de la maladie

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer se fait en excluant d’autres maladies ou causes ; en examinant les antécédents familiaux et en effectuant un examen mental pour voir si le cerveau fonctionne bien. Certains médecins effectuent également des tests d’imagerie, comme une IRM afin de suggérer le diagnostic de la maladie.

Bien que les médecins généralistes diagnostiquent souvent la maladie d’Alzheimer ; vous pouvez également demander une évaluation auprès d’un psychologue, d’un gériatre ou d’un neurologue. Les déclins cognitifs peuvent également être causés par d’autres conditions, dont certaines sont potentiellement réversibles. Un diagnostic précoce et précis est donc nécessaire.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus courante de démence, mais il existe de nombreux autres types, dont la démence :

  • Vasculaire ;
  • A corps de lewy ;
  • De parkinson ;
  • Frontotemporale ;
  • La maladie de huntington et la maladie de creutzfeldt-jakob.

4. Traitement de la maladie

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Le traitement actuel de la maladie d’Alzheimer vise à atténuer les symptômes, y compris les problèmes cognitifs, comportementaux et émotionnels. Le traitement consiste à utiliser une pharmacothérapie et des approches non médicamenteuses. La maladie d’Alzheimer n’a pas de remède pour le moment.

· Les approches non médicamenteuses

Les approches non médicamenteuses se concentrent sur le traitement des symptômes comportementaux et émotionnels d’Alzheimer ; ils consistent à modifier la façon dont vous comprenez et interagissez avec la personne atteinte d’Alzheimer. Ces approches reconnaissent que le comportement est souvent un moyen de communication pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Ainsi, l’objectif est de comprendre la signification du comportement et pourquoi il est présent.

Les approches non médicamenteuses pour les symptômes comportementaux et psychologiques de la maladie doivent généralement être testées avant d’utiliser des médicaments ; car elles n’ont pas le potentiel d’effets secondaires ou d’interactions.

· La thérapie médicamenteuse

Deux types de médicaments ont été approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour traiter la maladie d’Alzheimer:

  1. L’inhibiteurs de la cholinestérase, notamment Aricept (donépézil), Exelon (revastigmine) et Razadyne (galantamine) ;
  2. Les antagonistes du N-méthyl D-aspartate (NMDA), y compris Namenda (mémantine)

Bien que ces médicaments semblent améliorer les processus de pensée et potentiellement ralentir leur déclin pour certaines personnes ;  leur efficacité dans l’ensemble varie considérablement. Des médicaments psychotropes peuvent être prescrits pour cibler le comportement et les symptômes émotionnels de la maladie d’Alzheimer.

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5. Comment y faire face ?

Il est normal de ressentir du chagrin, de la tristesse et de l’inquiétude après un diagnostic de maladie d’Alzheimer ; bien que certaines personnes se sentent parfois soulagées d’avoir une raison pour les symptômes qu’elles (ou un être cher) éprouvent. Découvrir la maladie peut être accablant. Cependant, ce qui est important à savoir et à retenir, c’est qu’il est toujours possible d’avoir une vie pleine et significative, même en vivant avec la maladie d’Alzheimer.

Cherchez un soutien social et des conseils, si nécessaire. Maintenez votre santé physique le mieux possible et suivez les moyens pratiques pour améliorer votre mémoire (par exemple, définir des routines) ; restez en sécurité et vous préparer à recevoir les meilleurs soins maintenant et en cours de route en établissant des procurations et en évaluant vos finances.

Prendre en charge votre avenir du mieux que vous pouvez peut vous aider à mieux gérer le style de vie et les défis émotionnels qui peuvent accompagner ce diagnostic.

6. Comment prévenir la maladie d’Alzheimer ?

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À l’heure actuelle, il n’existe aucun moyen éprouvé de prévenir complètement la maladie. Cependant, vous pouvez réduire considérablement votre risque. Une alimentation saine pour le cœur ; un mode de vie actif avec beaucoup d’exercice physique, une interaction sociale et un exercice mental régulier sont des stratégies qui se sont révélées efficaces dans la recherche pour réduire le risque de la maladie d’Alzheimer.

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Conclusion

Si vous pensez que vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez d’Alzheimer, une évaluation est la première étape vers un traitement précoce. Faire face à la maladie d’Alzheimer n’est pas facile, mais ce n’est pas quelque chose que vous devez faire seul. En étant proactif et préparé, vous pouvez atténuer certains des défis de cette maladie pour vous et votre famille. Dans la vidéo ci-dessous que nous vous invitons à suivre, vous découvrirez une explication détaillé sur les causes de la maladie.